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Una historia cooperativa: Casa di Alice

La primera entrada es muy importante… es la primera fase de nuestro camino, un viaje de un año donde estaremos recogiendo experiencias de acción colectiva en todo el mundo e que seremos felices de compartir con todos vosotros. Estaremos motivados por el deseo de recordarnos, así como de inspirar a quienes acompañan, que el mundo está  lleno de experiencias innovadoras e inspiradoras que muestran como las personas se unen actuando colectivamente para conseguir la satisfacción de sus necesidades territoriales. Trataremos de encontrar experiencias sobre como la solidaridad favorece y promueve la cohesión socio-económica y la justicia social. La primera que os vamos a narrar es la de la “Casa di Alice” (la casa de Alice) y la de la cooperativa ‘Altri Orizzonti – Jerry Essan Masslo’en Castel Volturno en Italia del Sur.

Hay muchas ideas erróneas que se han insinuado en la opinión pública, y que han influenciado pensadores, economistas y legisladores sobre el potencial y la capacidad de algunas organizaciones, especialmente las cooperativas, de ofrecer a las personas y a los lugares oportunidades válidas para cambiar. Después de la segunda guerra mundial, presenciamos a muchos experimentos fallidos de cooperativas que actuaban contra de los principios y valores del movimiento cooperativo, y esas experiencias históricas dejaron una serie de prejuicios negativos sobre el modelo cooperativo. Entre ellos, recordamos la convicción de que las personas trabajan juntas solamente si movidas por de un interés personal, tal vez también con un nivel de legalidad incierto. Entre otras ideas falsas, existe la idea de que las cooperativas son representativas de un poder establecido, que no pueden ser puramente democráticas, que son controladas por las élites, y por tanto son incapaces de hacer beneficiar la mayoría de los socios, incluyendo los más pobres y marginados, ni tan siquiera para contribuir a los cambios más profundos de la sociedad.

A pesar de esto, el mundo está lleno de experiencias de resistencia colectiva, de desarrollo de las comunidades y de la salvaguardia de los bienes comunes, y las cooperativas muchas veces son vistas como los actores principales de estas experiencias. Muchas historias fueron relatadas por los socios de las cooperativas, por organizaciones que cooperan con cooperativas, por movimientos sociales o narradores independientes y sin embargo, muchas de esas experiencias son desconocidas, o seguramente no tan conocidas como deberían serlo.

Entonces, aquí estamos, contribuyendo en este esfuerzo colectivo enorme de contar historias, de emprender un proyecto con el objetivo de reunir historias de distintos países del mundo. Haremos esto a través de videos así que las historias pueden ser contadas por la gente misma, como esta:

Haremos esto también a través de entradas en el blog como este para dar detalles adicionales que no aparecen en los videos. Finalmente, haremos esto a través de casos de estudio, produciendo una sinopsis breve de dos páginas para cada cooperativa, empezando con nuestro próximo caso de estudio en África.

Empezamos este viaje largo con la cooperativa de Castel Volturno, un pueblo en la provincia de Caserta, en el sur de Italia. Esa zona – según una guía turística italiana muy conocida – no vale la pena de ser visitada y es “sin interés, siendo principalmente un tramo de suburbios poco inspiradores, dominado casi en su totalidad por la Mafia”.

Esa zona de la cual estamos hablando es exactamente la misma que la serie televisiva Gomorra hizo famosa en casi todo el mundo. Es el lugar donde Jerry Essan Maslo, un inmigrante de África del Sur, fue explotado en la cosecha de tomates y matado en 1989 (el caso dio lugar a una de las manifestaciones antirracista más importante de Italia, y aportó una ley nacional sobre la inmigración); es el lugar donde el cura Peppe Diana fue matado en 1994 a causa de su rebelión contra la Mafia; donde en 2008 seis inmigrantes africanos inocentes fueren asesinados en la “Strage di San Gennaro” – también conocida como el masacre de Castel Volturno– y los asesinos fueron declarados culpables de asesino con la circunstancia agravante de discriminación racial.

Esas son tierras donde la organización de la Mafia, conocida como “Nuova Camorra Organizzata” (Nueva Camorra Organizada) liderada por el boss Cutolo que sembró el terror hasta el final de los años 80 y que fue substituida por otra organización mafiosa. Aquí, los inmigrantes representan la mitad de la población total y viven esencialmente en condiciones de esclavitud cada día. Esa es también la zona conocida como la “Terra dei Fuochi” (Tierra de los Fuegos) donde el enterramiento sistémico de residuos tóxicos junto a hogueras organizadas por criminales creó un impacto devastador sobre la salud de la población, la agricultura y toda la economía local.

En contraste, esta es también la zona donde un grupo importante de personas se unieron para resistir y para seguir luchando contra la criminalidad organizada, contra el racismo y la devastación ambiental, a pesar de las dificultades enormes que encuentran. Esas personas son autores de un cambio cultural masivo y revolucionario. La cantante legendaria Miriam Makeba entendió todo eso y el 9 de Noviembre de 2008 fue a cantar en la plaza principal de Castel Volturno, apoyando los grupos que eran contrarios al racismo y a la Mafia. Por desgracia, murió el día mismo justo después del concierto. En la plaza principal hay un monumento para celebrar su memoria y su apoyo a la comunidad de Castel Volturno.

La red social compuesta de individuos, asociaciones y cooperativas sociales está recuperando ahora las propiedades colectivas y las tierras que anteriormente pertenecían a los criminales organizados. Esas propiedades son ahora lugares que promueven la inclusión social y económica, también gracias a la acción de la Asociación “Libera”que aportó leyes sobre el uso social de los bienes que fueron confiscados a las organizaciones criminales.

Esas personas están proponiendo nuevos modelos culturales, antes de uno económico y social. Están empezando con una transformación del lenguaje, dando nuevos significados a las palabras. El acrónimo NCO (como dicho antes está por “Nueva Camorra Organizada”) ahora ya no se referencia más a la mafia. Ahora se refiere a la “Nuova Cooperazione Organizzata” (“Nueva Cooperación Organizada”), el nombre de la red de cooperativas sociales en el área de Caserta, que gestiona los bienes confiscados haciendo proyectos de economía social. NCO ahora se refiere también a “Nuova Cucina Organizzata” (“Nueva Cocina Organizada”), un restaurante popular en el pueblo de Casal di Principe. Alguien tendría que decir todo esto al autor de la guía turística sobre la zona de Caserta…

muerte de Jerry Masslo, un refugiado de África del Sur, como lo hemos explicado al principio de esta entrada. Desde entonces, la asociación ha llevado a cabo proyectos de integración cultural y social y de asistencia sanitaria, en particular para los inmigrantes. La casa de Alice al principio formaba parte de la asociación, pero cuando la cooperativa  ‘Altri Orizzonti – Jerry Essan Masslo’ nació, empezó a ser al centro de los proyectos económicos y sociales de la cooperativa. Los proyectos tienen como objetivo final de responder a las necesidades de una área tan difícil como la de Castel Volturno. Entonces, por ejemplo, “Made in Castel Volturno” – un proyecto de sartoria social – surgió como un resultado concreto de cómo cuando sastres italianos y africanos trabajan juntos para la confección de ropa, al mismo tiempo crean oportunidades de trabajo decente, dignidad e intercambio cultural.

La cooperativa es una empresa heterogénea y multiétnica, crea trabajo, integra culturas diferentes que están en la zona de Castel Volturno, y promueve la cultura de legalidad y solidaridad”.

Cooperativa “Altri Orizzonti – Jerry Essan Masslo”

En línea con esta visión, algunos de los miembros de la cooperativa ahora proponen un nuevo proyecto de desarrollo local, nombrado ‘Buona Terra’ (Buena Tierra) que producirá una salsa de tomates biológicos en tierras incontaminadas confiscadas a la Mafia. Este es un proyecto que tiene como objetivo lo de promover un trabajo digno, colaboraciones innovadoras entre agricultores, tales como el caso de dos agricultores locales visionarios, Miriam y Giuseppe, del proyecto ‘Orto Conviviale’ y a través de toda la cadena de valor, incluyendo las cooperativas sociales que se ocupan de las actividades de trasformación y venta del producto final a grupos de compra colectivos como DESBRI.

¿Qué hemos aprendido de la experiencia de la ‘Casa de Alice’? Aquí algunos temas de reflexiones:

  • Incluso en las áreas más difíciles, controladas por criminalidad organizada, la acción colectiva puede ser un catalizador para una trasformación cultural masiva con un fuerte impacto social, económico y ambiental.
  • Leyes que sostienen la acción colectiva, como la de las propiedades confiscadas, pueden ser una palanca para el desarrollo de experiencias como la de la “Casa di Alice”, para luchar contra la economía criminal con proyectos de economía social.
  • Personas nativas e inmigrantes pueden vivir juntos, sin abusos, sin preconceptos, trabajando juntos para una sociedad más inclusiva y justa.

Nos gustaría concluir este entrada con un mensaje que algunos socios de la cooperativa la ‘Casa di Alice’ nos dejaron cuando en agosto tuvimos la oportunidad de pasar unos días con ellos. Es un mensaje que cuenta su experiencia y puede difundir un mensaje de esperanza para muchos otros lugares…

 

[En Castel Volturno hay tijeras que pueden romper cadenas y sueños que se vuelven realidad]

Vamos a recoger pues el testigo de los cooperadores de la casa de Alice y a dirigirnos hacia nuestra nueva destinación en Marruecos… ¡Manténgase conectados para saber más!

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