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La cooperativa Toudarte: una historia del éxito y el empoderamiento de las mujeres Amazigh

Hace unos meses, Andrea y yo compramos por casualidad una botella de champú con aceite de argán. Solo estábamos buscando un champú, y fue esa botella la que llamó nuestra atención. Nuestra sensación por alguna razón era que estábamos comprando algo bueno. Nuestro sentimiento era correcto en cierto modo.

Una increíble visita a la Cooperativa Toudarte nos enseñó mucho sobre el Argán y, al mismo tiempo, elevó nuestras conciencias como consumidores responsables. Ahora nos gustaría compartir con vosotros todo lo que aprendimos y en este artículo intentaremos responder tres preguntas principales: ¿Por qué el aceite de argán es tan apreciado? ¿Quién está detrás de su producción? ¿Y cuál es la exitosa historia de la Cooperativa Toudarte?

Luego, tendremos la oportunidad de contaros un poco sobre algunos momentos clave que pasamos con los socios de la Coop Toudarte, así que síganos hasta el final de esta publicación … ¡también para conocer nuestro próximo destino!

¡Vámonos!

 

¿Por qué el aceite de argán es tan apreciado?

Los arboles de argán son endémicos del suroeste de Marruecos. El bosque fue designado reserva de la biosfera por la UNESCO en 1998 y se incluyó en la lista del Patrimonio Mundial en 1999. Esto ayudó a restablecer su función natural al actuar como una barrera natural contra el avance del desierto, evitando la erosión y protegiendo los recursos hídricos, así como protección contra la amenaza de la excesiva explotación humana de la madera para producir carbón y en el sobrepastoreo de cabras y camellos.

El bosque de Argán cubre actualmente más de 8,000 km2 en particular en el triángulo formado por las ciudades de Essaouira, Agadir y Taroudant. El aceite extraído de las semillas ocultas en las nueces, dentro de las frutas amarillas, ha sido un pilar para los Amazigh de la región durante siglos. Este aceite, que puede ser utilizado tanto para fines alimentares como cosméticos, tiene numerosas propiedades farmacológicas. Es extremadamente rico en nutrientes beneficiosos, incluidos los ácidos grasos y la vitamina E, lo que lo hace especialmente beneficioso para el cabello y la piel. Su éxito mundial es principalmente el resultado de un vasto programa multidisciplinario iniciado por el gobierno de Marruecos hace unas décadas.

¿Quién está detrás de su producción?
 
La extracción del aceite hecha en casa y a mano siempre ha sido trabajo exclusivo de las mujeres en la población Amazigh. Tradicionalmente, los hombres estaban a cargo de vender los productos en el suk.
 
Como resultado de dicho programa liderado por el gobierno, se formaron muchas cooperativas agrícolas de mujeres en la región. En la actualidad, la Oficina de Desarrollo y Cooperación (ODCO) informa que hay cerca de 360 ​​cooperativas de mujeres en la región que producen aceite de argán, representando alrededor de 6,100 mujeres socias.
 
El desarrollo de las cooperativas de mujeres ha asegurado que el aceite de argán que se vende en los mercados nacionales e internacionales pueda respetar las propiedades y los estándares de calidad requeridos, además de permitir que la población local beneficie de las oportunidades emergentes. Muchos estudios han demostrado el impacto significativo en términos del desarrollo socioeconómico de las comunidades y el empoderamiento de las mujeres en los lugares donde actúan las cooperativas.
 
Desafortunadamente, como suele ser el caso, todo lo que brilla no es oro. Entonces, como aprendimos durante nuestra estancia en Imsouane y Agadir, no todo el aceite de Argán que se comercializa es ético y de alta calidad, incluso si es producido por cooperativas. Esto es porque la creciente demanda y las oportunidades de mercado han llevado también en este caso al surgimiento de falsas cooperativas o de compañías que ingresan al mercado solo para obtener ganancias, muy a menudo con productos falsificados, lo que hace una competencia desleal para aquellas cooperativas genuinas que en cambio promueven desarrollo humano sostenible de los miembros y sus comunidades.

 

¿Cuál es el éxito de la cooperativa Toudarte?

La cooperativa de mujeres Toudarte, que significa “vida” en Amazigh, fue fundada en 2004 por unas quince mujeres de la aldea de Akhsmou, en la región de Imsouane, a 85 km de Agadir y 85 km de Essaouira.

Esta increíble historia de autodesarrollo tiene origen de la iniciativa de una líder muy carismática, la Sra. Fatima Ihihi, presidenta de la cooperativa. Regresando a su aldea después de completar sus estudios en Agadir y siguiendo los pasos de su padre, que era activo en proporcionar a la aldea servicios básicos clave, como el acceso al agua, la electricidad y la educación, Fátima comenzó un visionario proyecto de empoderamiento de las mujeres y desarrollo comunitario. Sin embargo, el proyecto no fue sin resistencia. Algunos habitantes de la aldea vieron en este proceso de desarrollo local una amenaza a las normas y costumbres locales, que establecen que las mujeres no deben trabajar fuera de sus cuatro paredes. A pesar de las preocupaciones iniciales, la cooperativa comenzó en serio en 2004 y ahora es un modelo de éxito en la región.

Hoy en día, la cooperativa puede contar con más de 100 mujeres socias comprometidas, valientes y seguras, como les gusta llamarse a sí mismas.

Todo ha cambiado en sus vidas desde que se unieron a la cooperativa. Como nos dijeron durante la discusión del grupo focal que organizamos, los cambios más importantes se pueden identificar en términos de:

  • posibilidad de enviar sus hijos a la escuela, incluidas las niñas que ahora incluso pueden ir a la Universidad, principalmente gracias a los mayores ingresos que ahora pueden apoyar sus estudios;
  • acceso seguro y adecuado a alimentos, agua y ropa para todos los miembros del hogar, no solo por sus mayores ingresos, sino también por la tienda cooperativa que ofrece todo lo que necesitan a precios más baratos y condiciones de pago flexibles;
  • mejora de su salud por mejores condiciones de trabajo y a actividades menos exigentes gracias a la introducción de máquinas;
  • trabajo más relajado gracias a la creación de un jardín de infantes en la cooperativa que cuida a sus hijos mientras trabajan;
  • Fácil acceso, para ellos y sus familiares, a la atención médica, incluidas visitas médicas, cirugías y medicamentos, todo ello proporcionado de forma gratuita por la cooperativa.
  • oportunidades de ahorro y acceso a préstamos sin tasa de interés;
  • aumento masivo de la confianza en sí mismo y autoestima, también gracias a los cursos de alfabetización y capacitación impartidos por la cooperativa;
  • Realización de sus sueños y aspiraciones, como por ejemplo peregrinar a La Meca, tal vez el sueño que todos los musulmanes esperan lograr.

La cooperativa hoy en día tiene una facturación acerca de 5,400,00.00 Dhs (Junio 2017 – Junio 2018) acerca de 572,550 dólares americanos. Sus productos, que incluyen aceite de argán alimentario, aceite de argán cosmético, otros aceites de semilla para uso cosmético, cremas, amlou y miel, entre otros, todos ellos de alta calidad y con certificación orgánica, se pueden encontrar en los mercados nacional e internacional. Desde 2007, cuando la cooperativa se unió algrupo Targanine que consiste en seis cooperativas de mujeres que producen aceite de argán, la cooperativa Toudarte también ha iniciado una importante relación comercial con L’Oréal que, de hecho, es el principal socio del grupo. Esto ha contribuido al reconocimiento de que Toudarte es una cooperativa de Comercio Justo.

Sin embargo, la competencia desleal de otras empresas y la creciente oferta de aceite de argán en el mercado plantean algunos riesgos en términos de sostenibilidad económica para la cooperativa. Por esta razón, la cooperativa ha comenzado a desarrollar nuevas iniciativas de generación de ingresos, como el proyecto de avicultura, y buscar nuevos socios comerciales para sus productos transformados, con el objetivo principal de seguir siendo capaces de brindar a las mujeres socias servicios efectivos y abriendo la puerta a nuevos socios que deseen unirse.

De hecho, como explicaron con mayor detalle Fatima y Khalid Mssaoudi, el director de la cooperativa:

“Nuestro objetivo no solo es obtener ingresos del aceite de argán, sino desarrollar esta región y ayudar a esas mujeres a salir de la pobreza para mejorar sus habilidades y contribuir a su desarrollo personal y al desarrollo de su comunidad”.

Entonces, ¿por qué esta experiencia es tan interesante?Aquí, hay algunos comentarios y elementos para la reflexión:

  • No importa si la historia de una cooperativa comienza con la idea de un individuo, un grupo de personas o una comunidad entera, cuando la cooperativa proporciona un espacio apropiado para la participación democrática, como también servicios que aseguren una participación activa y consciente, como por ejemplo a través de la alfabetización y de cursos de capacitación, la cooperativa puede contribuir de manera impresionante al empoderamiento, la confianza y la autoestima de los socios.
  • La acción colectiva puede ir mucho más allá de la provisión de un ingreso justo y empoderamiento económico, lo que produce cambios significativos a nivel social y cultural.
  • Aunque es muy importante mejorar y proteger los recursos naturales locales, como en el caso de los bosques de Argan, la capacidad de las cooperativas para ser simultáneamente inclusivas y de buen desempeño también puede requerir una actitud visionaria de los líderes para diversificar su producción, o para complementar la producción de aceite de argán con producción de miel y avicultura. De hecho, esto puede tener un efecto importante en el desarrollo de una organización resistente capaz de proporcionar servicios efectivos a sus miembros, mostrando cómo es posible combinar objetivos sociales y económicos de una manera cooperativa y sostenible.

Estaremos siempre agradecidos a la cooperativa Toudarte especialmente a Fatima, Khalid y a todas la mujeres cooperadoras por abrirnos las puertas y por compartir con nosotros su historia de éxito. Un agradecimiento especial a Faissel Fritah, oficial de la cooperativa, por su profesionalidad y apoyo durante nuestra estadía en Imsouane.

¡Mire el video para aprender directamente de ellos esta fantástica historia de desarrollo sostenible y autosuficiencia!

 

Queríamos expresar nuestra gratitud a Fátima y a todas las mujeres socias de la cooperativa Toudarte regalándole las ropas de  ‘Made in Castel Volturno, producida en la casa de Alice por las manos de mujeres africanas e italianas. Este gesto es nuestra forma simbólica de crear una cadena, una conexión entre todos los grupos de personas que visitaremos durante este fantástico año de documentación de cooperativas en todo el mundo.

 

 

Nos gustaría concluir este articulo compartiendo con usted todos los mensajes de las mujeres de la Cooperativa Toudarte a todos los cooperadores del mundo, como listado en el rotafolio que sujetan en la imagen de arriba.

Sé cómo la Cooperativa Toudarte, toma las manos de tus compañeros para ser un líder y así tu cooperativa puede ser la mejor … ¡sosteniendo nuestras manos llegamos a la cima!

También nos gustaría aprovechar esta oportunidad para agradecer a la Alianza Cooperativa Internacional por esta fantástica colaboración que estamos construyendo juntos paso a paso, así como a ICA África y ODCO por el apoyo prestado en la organización de esta etapa marroquí de Aroundtheworld.coop.

¡Gracias! Tanemmirt!

Ahora estamos listos para mudarnos a nuestro próximo destino … ¡Ruanda!

We invite you to participate as sponsor of this innovative co-operative experience. This initiative can be an opportune window for making your co-operative story and commitment at territorial level known worldwide. If you would like more information about how to become sponsor of the aroundtheworld.coop project, write to us now at info@aroundtheworld.coop, and we’ll be contacting you shortly. If you would like simply to contribute to our initiative, you can also make a donation to:

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