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La cooperativa Bhabishya Nirman Sana Kishan, una historia exitosa de acción colectiva para el desarrollo humano

¡Namaste! Después de Ruanda, nos mudamos a Nepal. Fue uno de los cambios más grandes realizados hasta el momento en nuestro viaje alrededor del mundo. No solo cambiamos de continente, sino que encontramos un gran cambio en la temperatura (de 35 ° C a 3 ° C). Esto requirió a nuestros cuerpos un período más largo del esperado para acostumbrarse al nuevo clima, ¡por lo que casi pasamos dos semanas recuperándonos de la fiebre alta y el virus! A pesar de esto, el desafío nos permitió entender claramente cuán impresionantemente amable, solidario y amigable es el pueblo nepalí. Todos los integrantes de la NACCFL desde la administración de la cooperativa hasta el personal de los dos albergues en los que nos hospedábamos, nos cuidaron de una manera inolvidable y una forma de la que siempre estaremos agradecidos.

Una vez recuperados, ¡finalmente estábamos listos para embarcarnos en nuestra próxima aventura! Documentamos a Bhabishya Nirman Sana Kishan, una cooperativa de ahorro y crédito agrícola de NACCFL ubicada en el municipio de Dakshinkali, en el Valle de Katmandú. Esta vez, la primera cosa que hicimos fue el intercambio de presentes entre cooperativas. El primer día que nos reunimos entregamos a la NACCFL, así como a los gerentes de la cooperativa y socios de la junta directiva, el presente regalado por la cooperativa de Rwanda Coproriz-Ntende, o sea un calendario con imágenes y oraciones, que representan el trabajo diario de los productores de arroz, y algunas cestas típicas de Ruanda.

The Bhabishya Nirman Sana Kishan

Para contar esta historia cooperativa de la mejor manera, este artículo se estructurará de la forma siguiente: en primer lugar, hablaremos del contexto para entender cómo se ha desarrollado este modelo de cooperativa y el papel que jugó la NACCFL en este desarrollo; luego, les contaremos un poco sobre esta cooperativa, su historia y sus funciones; y finalmente, como de costumbre, al final de esta publicación, después de compartir algo de reflexión, ¡le informaremos sobre nuestro próximo destino!

¿Qué es un Small Farmer Agro-Cooperative Limited (SFACL)?

Small Farmer Agro-Cooperative Limited (SFACL) es un modelo de cooperativa nepalí innovador, que forma parte de las instituciones microfinancieras comunitarias nepalesas. Este modelo tiene sus raíces en un programa dirigido por el gobierno, el Programa de Desarrollo de Pequeños Agricultores, que se llevó a cabo en los años 80 con el apoyo de la FAO / PNUD y el Banco Agrícolo de Nepal. El proyecto se articuló gracias las oficinas del subprograma (SPO), con el objetivo de proporcionar servicios financieros y no financieros a los pequeños agricultores. Consistió en préstamos y servicios de ahorro, movilización social y desarrollo de liderazgo. Fue en la década de los años 90 que, como resultado de un proyecto de investigación de acción, se alentó a esas SPO a transformarse en empresas cooperativas autónomas, independientes y auto gestionadas, dando origen al modelo SFACL.

Hoy en día, la SFACL es una cooperativa de ahorro y crédito agrícola, ampliamente distribuida en Nepal. La Federación Central de Cooperativas Agrícolas de Nepal (NACCFL) es la organización representativa cooperativa; reúne a 995 cooperativas, con un 82% de mujeres socias y un 44% de jóvenes. La NACCFL opera en tres áreas principales que son la promoción de políticas, de desarrollo de capacidades y ampliación de la red. Proporciona servicios financieros y no financieros, en colaboración con Small Farmers Development Bank Limited.

Como se mencionó, Bhabishya Nirman Sana Kishan, la cooperativa que documentamos, es afiliada  a NACCFL. Su historia nos fue contada por la directora general de la cooperativa, la Sra. Parbati Upreti, y por los socios de la cooperativa durante las discusiones y entrevistas de los grupos de discusión. Esta cooperativa fue creada hace 7 años por algunas personas del municipio de Dakshinkali.

¿Por qué establecer un SFACL?

Como nos explicaron, la urgencia de establecer un SFACL se debió a tres problemas principales:

  • Los prestamistas principales a nivel local eran los propietarios de tierras que solo prestaban a tasas de interés muy altas, y requerían tierras como garantía. Como la mayoría de los agricultores no lograron pagar los préstamos, se produjeron grandes pérdidas de tierras. Además, en el momento en que obtuvieron el préstamo, los agricultores fueron obligados a trabajar en las tierras de los propietarios. Muy a menudo los agricultores tenían que enviar a sus hijos a trabajar en esas tierras, sacándolos de la escuela. Obtener préstamos de esos terratenientes u otros grandes empresarios significaba para los pequeños agricultores que también existía una limitación sobre dónde vender sus productos, ya que se veían obligados a venderlos a los prestamistas al precio fijado por ellos.
  • Además, hubo problemas con los jóvenes debido al alto taso de desempleo causando una fuerte emigración de los jóvenes al extranjero. Para cubrir sus gastos, solían obtener préstamos de los mismos propietarios, dando como garantía las tierras de sus padres. Sin embargo, muy a menudo, lo que lograron ganar en el extranjero solo fue suficiente para pagar el préstamo, de modo que cuando regresaron a su aldea se encontraron en el punto de partida, si no estaban aún endeudados.
  • Junto con estos prestamistas, otra oportunidad para que los pequeños agricultores obtuvieran préstamos fue la Institución Micro Financiera (IMF) cuyos programas se dirigieron principalmente a las mujeres. Sin embargo, estas IMF solían otorgar préstamos sin monitorear o dar tutoría a las mujeres, lo que daba como resultado que la mayoría de las mujeres usaban préstamos solo para cubrir los gastos del hogar, entrando en una trampa de la deuda que llevó a algunas a renunciar a sus vidas.

Todos estos problemas llevaron a la Sra. Parbati y otros a actuar y crear una oportunidad que podría mejorar la vida de los pequeños agricultores. Entonces, fundaron la cooperativa cuyo nombre significa «Creación futura».

Mira el video para saber más sobre esa historia!

¿Cómo funciona la cooperativa?

La cooperativa es básicamente una cooperativa de ahorro y crédito. Los socios depositan sus ahorros y pueden obtener préstamos sin garantía. Los socios son principalmente pequeños agricultores. Para obtener los préstamos, deben probar que el préstamo se invertirá en una actividad generadora de ingresos, como hortalizas, avicultura, cría de búfalos, etc. La cooperativa ofrece capacitación, monitoreo y oportunidades de mercado. Hasta la fecha, la cooperativa tiene 920 socios, de los cuales 740 son mujeres y 557 son jóvenes. La cooperativa tiene 32,844,000 rupias nepalesas (265,552 euros) de ahorros y 35,783,000 rupias nepalesas (289,315 euros) de préstamos.

 

The Bhabishya Nirman Sana Kishan

 

¿Cómo la cooperativa ha cambiado la vida de los socios?

Realizamos dos grupos focales, uno con adultos y otro con jóvenes. También realizamos varias entrevistas. Sus respuestas abarcaban las tres dimensiones del desarrollo sostenible.

  • Dimensión económica: obtener el préstamo permitió a los socios de participar en actividades generadoras de ingresos, lo que a su vez contribuyó a ampliar “las capacidades” de los socios, como el acceso a una buena educación para sus hijos, acceso a una nutrición mejor y acceso a la servicios sanitarios.
  • Dimensión social: sentirse empoderado; estar orgulloso de ser un granjero; siendo independiente; sentirse incluido y aceptado por la comunidad … estas son solo algunas de las respuestas recurrentes proporcionadas.
  • Dimensión ambiental: participar en granjas orgánicas, compartir formas innovadoras entre los agricultores sobre cómo reducir el utilizo de los fertilizantes químicos.
The Bhabishya Nirman Sana Kishan

The Bhabishya Nirman Sana Kishan

 

 

Materia de reflexión: ¿qué podemos aprender de la historia de la cooperativa Bhabishya Nirman Sana Kishan?

Con demasiada frecuencia, incluso en el mundo de las cooperativas, cuando se habla de una cooperativa exitosa, la gente piensa en una cooperativa fuerte desde el punto de vista empresarial, capaz de crecer. Realizamos esto cuando estábamos documentando esta cooperativa. Probablemente, hay cooperativas que conocen un desarrollo de la cadena de valor mejor, o un acceso al mercado más fuerte que el que documentamos. Por lo tanto, ¿podemos considerar que esta cooperativa tiene un desempeño menor que otras simplemente porque esos aspectos no están tan desarrollados? ¿Qué realmente compone el rendimiento de la cooperativa? Esta etapa nepalí hizo que Andrea y yo pensáramos mucho sobre esto.

Durante mi experiencia laboral anterior, con la Universidad de Roma Tre, la FAO y el Co-operative College, tuve la oportunidad de trabajar sobre esos conceptos y este estudio de caso nos dio la oportunidad de realizar una exploración adicional.

  • Mariagrazia Rocchigiani y Denis Herbel, mis colegas de la FAO, definieron el desempeño de la cooperativa como compuesto de tres aspectos principales: relevancia, efectividad y viabilidad financiera. Es decir, podemos considerar que una cooperativa tiene un buen desempeño cuando los servicios prestados responden efectivamente a las necesidades de los socios y la cooperativa es financieramente sólida. En el corazón de este concepto, existe la capacidad de la cooperativa para satisfacer las necesidades de los socios a lo largo del tiempo de manera sostenible.
  • Con el profesor Pasquale De Muro, también investigamos las cooperativas desde una perspectiva de desarrollo humano, es decir, cómo las cooperativas a través de sus dimensiones asociativas y empresariales pueden ampliar las libertades de las personas para vivir la vida que valoran.

Entonces, con estos dos conceptos en mente, valoramos la experiencia de la cooperativa que documentamos de extraordinario interés. Esta cooperativa logró liberar a las personas de la dominación de los terratenientes, brindando a las personas la posibilidad de vivir la vida que valoran, enviando a sus hijos a la escuela (y no a trabajar en las tierras de los terratenientes), estando libres de trampas de la deuda, participando en la vida comunitaria, siendo libres de vender sus productos donde quieran, al precio que quieran. Lograron hacer esto con una administración financiera precisa, siendo ahora una empresa financieramente sólida. Ellos están haciendo un trabajo colectivo fantástico para el desarrollo humano y nos sentimos honrados de haber tenido la oportunidad de grabar su historia. Deseamos que la cooperativa continúe en este camino de logros para satisfacer las necesidades de los socios de una manera cada vez más efectiva.

La ONU dedicó la década 2019-2028 a la agricultura familiar: creemos que historias como esta deberían ser una fuente de inspiración para todos sobre cómo actuar como un colectivo de agricultores familiares, es un motor de inclusión, innovación y, sobre todo, desarrollo humano sostenible.

Nos gustaría agradecer a todos los de Bhabishya Nirman Sana Kishan. En particular, nos gustaría agradecer a la Sra. Parbati Upreti y al Sr. Binod Bastola por cuidarnos durante nuestra estancia en Dakshinkali. También estamos extremadamente agradecidos a todos en la NACCFL, en particular al Sr. Rudra Bhattarai, General Gerente, y Ms Meena Pokrel, Gerente Senior de Programas, por su cooperación. Un agradecimiento especial a la Sra. Kajol Bajracharya, por ser una excelente mediadora e intérprete.

Finalmente, nos gustaría agradecer al Director de ACI Asia-Pacífico, el Sr. Balu Iyer, a la Oficial de comunicaciones de ACI Asia-Pacífico, la Sra. Anam Mittra, así como a todos en la Alianza Cooperativa Internacional.

¡Gracias! Dhanyabad! धन्यवाद!

¡Ahora estamos listos para pasar al siguiente país, donde vamos a documentar una cooperativa en el sector educativo! Malasia, ¡aquí vamos!

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