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Coproriz-Ntende, Ruanda: la historia de una empresa cooperativa sostenible

Aquí vamos con nuestro tercer post del proyecto aroundtheworld.coop para compartir lo que aprendimos durante nuestra estancia en Ruanda, en particular con los agricultores que cultivan arroz, los socios de Coproriz-Ntende.

Ruanda, también conocida como el país de las miles colinas, es impresionante por la belleza de su paisaje así como por la actitud energética y dinámica de su población.

Como muchos sabrán, este país tiene una historia dura, la historia de un genocidio que ocurrió en 1994, donde casi un millón de ruandeses, por la mayoría tutsis, pero también hutus, fueron asesinados. La primera cosa que hicimos cuando aterrizamos en Kigali fue visitar el Memorial del Genocidio. Una experiencia conmovedora que nunca olvidaremos y que nos dio una sensación de incredulidad de como puedan pasar atrocidades de este niveldonde tantas personas murieron, asesinados por la mano de personas que solían ser amigos, vecinos, profesores, y así sucesivamente. Por supuesto, esta desconfianza y odio entre la población, tuvo una repercusión sobre el desarrollo cooperativo, como veremos más adelante con el estudio de la cooperativa COPRORIZ-Ntende.

Hay algunos datos muy interesantes sobre Ruanda. ¿Lo Sabías?

Desde el Genocidio, Ruanda vivió más de dos décadas de crecimiento económico ininterrumpido y progreso social. A pesar de las incoherencias y problemas existentes, aquí hay algunos hechos y datos interesantes  sobre este país:

  • Según el Global Gender Gap Report (el Informe Global sobre la Brecha de Género), Ruanda, sobre 149 paises analizados, se clasifica 6ª, por igualdad de género. El informe evalúa el progreso hacia este tema estudiando cuatro dimensiones temáticas: Participación y Oportunidad Económica, Logro Educativo, Salud y Supervivencia, y Empoderamiento Político. Por ejemplo, Italia, nuestro país, ocupa el 70a; EEUU 51a .
  • El desarrollo humano en el país está aumentando a un ritmo acelerado donde El índice de desarrollo humano aumentó  de 0.3 en 1998 a 0.52 en 2017, creciendo a una tasa promedio anual de 2.95% .

El papel de las cooperativas en la estrategia nacional de desarrollo.

En el año 2000, el gobierno estableció la Visión 2020, una estrategia de desarrollo a largo plazo con el objetivo principal de transformar Ruanda en un país de ingresos medios para el año 2020, gracias a un sector privado próspero. ¿Cuál es El papel de las cooperativas en este proceso? Según el último informe de la Agencia Cooperativa de Ruanda, más de 3,6 millones de ruandeses son socios de una  cooperativa. Es decir, el 55,3% de la población, a la edad de ser socio de una cooperativa, ahora está operando en una cooperativa. Así que las cooperativas tienen de hecho un papel  importante para sacar a las personas de la pobreza.

En el principio de los anos 2000, las cooperativa fueron reconocidas como un instrumento para crear desarrollo y una forma para combatir la profunda pobreza conocida después del genocidio.

Una iniciativa muy reciente e interesante – la plataforma cooperativa de intercambio de conocimientos – es un lugar donde todos los actores, públicos y privados, se reúnen trimestralmente para compartir informaciones y conocimientos sobre el sector cooperativocontribuyendo a crear sinergías para el desarrollo cooperativo.

COPRORIZ-Ntende, un ejemplo interesante de negocio sostenible participativo capaz de crear inversiones responsables

La historia de COPRORIZ-Ntende empezó en 2003 como asociación y luego en 2005 como cooperativa. Hoy incluye 3.761 miembros, 2.450 hombres y 1.311 mujeres. El primer presidente, James Karangwa, y el director gerente, Jean de Dieu Sinzamuhara, son los líderes y protagonistas clave, junto con los socios de la cooperativa que han logrado el éxito durante esos 15 años de existencia.

Todo comenzó con una intervención gubernamental que transformó los territorios de Ntende en 2003. Las grandes extensiones de terreno eran utilizadas por la población local para producir ni siquiera lo suficiente para el consumo doméstico. En esa época, como nos dijeron las mujeres en particular, durante una de los grupos de discusión que hicimos, la dieta doméstica se componían principalmente de batatas. Había profunda pobreza y hambruna. La intervención del gobierno consistió principalmente en construir una presa y crear una zona pantanosa animando a los agricultores de unirse y cultivar esas tierras.

James estaba allí cuando todo esto ocurrió. Como nos esplico, al principio no fue facil. Los agricultores eran motivados para mejorar su bienestar, pero tenían una baja capacidad productiva y de gestión. Además, ni siquiera se hablaban a causa de la desconfianza que dejó el genocidio. Sin embargo, el hecho de estar formalmente reunido atrajo cursos de formación organizados por actores externos .

Esto es considerado por James como un punto de inflexión en la historia de COPRORIZ-Ntende. Poco a poco, aprendieron cómo aumentar la producción de arroz, cómo manejar las plagas y, sobre todo, cómo manejar una cooperativa conforme a los siete principios. Fue interesante escuchar que la Escuela de Campo, programa ejecutado por la FAO, fue particularmente útil para aprender a trabajar juntos, a controlar los parásitos y a incrementar la productividad del arroz de 2,5 t/ha hasta 5,25 t/ha, reduciendo los pesticidas y los fertilizantes químicos. Otro momento importante para la historia de la cooperativa fue cuando se aseguraron un contrato con un comprador nacional, que les aseguró un acceso rentable al mercado.

Establecieron un sistema de gobierno piramidal que ve en su base  los grupos, cada uno formado por casi 25/30 socios. 8/10 grupos juntos forman una zona, en cada nivel se encuentra el centro de recogida de arroz. COPRORIZ-Ntende tiene en total 15 zonas. Cada zona elige a sus delegados que luego participan en la Asamblea General y eligen a la Junta. El flujo de informaciones entre los grupos la administración y la junta y de vuelta, está asegurada por los “movilizadores”, es decir agrónomos y empleado por la cooperativa que dan asistencia técnica a los agricultores de cada zona .

Aunque hubo desafíos, la cooperativa creció y logró ofrecer a los socios muchos servicios que cambiaron radicalmente sus vidas. Durante uno de los grupos de discusión, pedimos a los socios que identificaran los principales cambios que ocurrieron en sus vidas desde que se unieron a la cooperativa. Nos dieron una lista muy larga:

  • Habitaciones dignas, gracias a mayores ingresos y un acceso más fácil a los créditos bancarios facilitados por la cooperativa que funciona como una garantía;
  • Educación por los hijos hasta el nivel universitario, gracias a pequeños préstamos de la cooperativa para pagar las cuotas escolares de los niños, la tienda de la cooperativa para comprar libros y artículos de papelería; y un acceso más fácil a los préstamos bancarios para acceder a la universidad;
  • Pensión para socios mayores de 70 años pagada por el fondo cooperativo;
  • Seguro médico ofrecido por el fondo cooperativo;
  • Servicios funerarios pagados por el fondo de la cooperativa en caso de que un socio o alguno de sus familiares fallezca;
  • Mayor conocimiento sobre la agricultura, gracias a la capacitación y el asesoramiento técnico organizado por la cooperativa;
  • Sentirse más empoderados, gracias al poder colectivo;
  • Acceso más fácil y estable al mercado;
  • Mejor nivel de nutrición y la seguridad alimentaria, gracias a un mayor conocimiento sobre lo que es una dieta equilibrada y la capacitación cooperativa; mayores ingresos para comprar alimentos diversificados; cría de ganado bovino y caprino;
  • Acceso a la electricidad mediante paneles fotovoltaicos.

¡Mire el video para aprender directamente de ellos esta fantástica historia de desarrollo sostenible, resiliencia e investimentos responsables !

Sin embargo, uno podría preguntarse si un proceso de desarrollo es sostenible cuando la producción agrícola es altamente dependiente de una sola cultivación, especialmente en caso de amenazas naturales, como el cambio climático. ¿Podría una cooperativa como esta ser resiliente? Esta ha sido la primera pregunta que se hicieron James y Jean de Dieu. Su visión era construir un negocio sostenible que pudiera satisfacer efectivamente las necesidades de los socios a lo largo del tiempo. ¿Pero como hacerlo? La respuesta llegó por casualidad, cuando hicieron su primera inversión, donde construyeron un salón para sus reuniones. La sala, que era la mejor en el distrito, recibió muchas solicitaciones para el alquiler, y después los clientes empezaron a preguntar que la cooperativa construyera también un restaurante y un hotel, que recientemente recibió dos estrellas, que nos mostraron con orgullo.

Hoy en día, la cooperativa genera un excedente de 40 millones de RWF (44,300 USD) proveniente de la producción de arroz y otros 60 millones de RWF (66,500 USD) proveniente del hotel. Esto es crucial porque no solo significa que el nivel de servicios asegurados a los socios no se vea afectado en caso de una mala cosecha, sino que también la cooperativa puede satisfacer nuevas necesidades emergentes. Otras inversiones están en marcha, como un proyecto de cría de aves de corral que tiene como objetivo primero ofrecer a cada socio sus propios polluelos (con un buen impacto esperado sobre la nutrición y en la diversificación de los ingresos del hogar) y luego también para proporcionar el distrito, generando ingresos adicionales para la cooperativa.

Otro proyecto interesante es la fundación de una asociación de agricultores compuesta por los hijos de los socios que, después de completar los estudios, pueden realizar actividades de pesca generando así sus proprio ingresos. Por cierto, como aprendimos, la represa es administrada por una asociación de usuarios de agua que se encarga del mantenimiento y trabaja paralelamente con la cooperativa para servir a la zona pantanosa lo mejor que puede.

El directorio y la gerencia, solos, no deciden ninguno de estos proyectos de inversión. Como nos explicaron, para cada inversión hubo un proceso interno de discusión que condujo a la priorización del proyecto por parte de los socios según sus necesidades.

Cuando preguntamos cual era el mejor exito, nos indicaron exactamente este alto compromiso de satisfacer las necesidades de los socios, generando confianza,  transparencia y responsabilidad. Esto fue confirmado a través de las palabras de cada socio que conocimos. Al principio de este historia cooperativa, la cohesión social y económica no existían a causa del genocidio que eliminó la confianza entre las personas. Pero, fue reconstruida con éxito a través de COPRORIZ-Ntende.

¿ Que visión surge de la historia de esta cooperativa?

Para nosotros, pasar esos días con James y Jean de Dieu, así como con el presidente recién nombrado y con todos los socios que conocimos, fue una interesante lección de desarrollo cooperativo. Como de costumbre, aquí hay algo para pensar:

  • Siempre se dice que las cooperativas establecidas mediante un proceso ascendente tienen más probabilidades de sobrevivir y tener un buen desempeño. Por supuesto no es un misterio que esta cooperativa tenga una historia diferente y que al principio no había un capital social importante, lo que ha significado que un grupo comprometido de personas ha trabajado junto en un proceso de acción colectiva. Sin embargo, después de 15 años, hay relaciones fuertes entre socios comprometidos y empoderados. Esto es debido principalmente a líderes visionarios que lograron reconstruir la confianza y motivar a los agricultores, pero también gracias al buen apoyo de actores externos, quienes proporcionaron formacion y convirtieron esta experiencia en una buena práctica de desarrollo cooperativo.
  • El papel de las mujeres en Ruanda es impresionante. Después del genocidio, se convirtieron en la columna vertebral del desarrollo del país. La formación dirigida a las mujeres tuvo un papel importante para apoyarlas en un proceso de autodesarrollo y en su participación activa en la cooperativa. Dentro de la cooperativa, también tienen su propia comisión donde discuten temas de su interés específico. Sin embargo, una mayor representación a nivel de liderazgo sería deseable también para la cooperativa COPRORIZ-Ntende.
  • Finalmente, una observación sobre el papel de las cooperativas para promover las inversiones responsables. Este es un tema muy importante para mí (Sara) y Cécile Berranger (hoy en día unas de las socias de aroundtheworld.coop). Juntas con nuestra amiga, Federica Rinaldi, hemos escrito un artículo exactamente sobre esto! Se mostró cómo las cooperativas no sólo son capaces de generar inversiones a través de capital y préstamos, crear una viabilidad financiera y ofrecer servicios eficaces a sus socios, sino que también pueden llegar a aumentar la disposición de los socios de reinvertir en su cooperativa, generando un círculo virtuoso de inversión responsable y desarrollo sostenible. Esa investigación fue el resultado de un proyecto que realizamos bajo un colaboración entre la FAO, la Universidad Roma TRE, ICA África y la Alianza Cooperativa de Uganda. ¡Este estudio de caso confirmó totalmente las conclusiones de ese artículo!

Así que, antes de cerrar este post, aquí hay el momento de intercambio de regalos, cuando dimos a James el aceite de argán producido por la cooperativa Toudarte.

Esta vez también le pedimos a Jean de Dieu, como director gerente, que compartiera una frase con los cooperadores y líderes cooperativos de todo el mundo … ¡aquí la tienen!

Una de las mejores posibilidades para erradicar la pobreza general es a través de cooperativas … Líderes de cooperativas, por favor, trabaje con transparencia y garantice la libertad para todos los socios porque el fracaso, el éxito y el orgullo de las cooperativas no solo son suyos … recuerde que cosechamos lo que sembramos y ¡hay una gran oportunidad si apuntas al interés común!

Estamos muy agradecidos por el tiempo fantástico que tuvimos en Ruanda! Nuestro agradecimiento va a todos los socios de COPRORIZ- Ntende, incluido el señor África, el director del hotel, quien facilitó nuestra estancia y ayudó con la traducción, y todo el personal que trabaja en el hotel donde tuvimos un estar cómodo e inolvidable. También agradecemos al presidente de la Confederación Nacional de Cooperativas de Ruanda (NCCR) Agustín  Katabarwa, y el Secretario Ejecutivo del NCCR, Gerald Ngabonziza, por darnos la bienvenida en el país de las mil colinas. Además, también nos gustaría agradecer al Representante de la FAO en Ruanda, el Sr. Gualbert Gbehounou, y a todo el personal de la FAO por la reunión muy interesante que tuvimos donde discutimos sobre el desarrollo cooperativo en el país. También agradecemos a la Dra. Augustine Rutamu, Vicerrectora de Estudios Académicos e Investigación de la Universidad de Laicos Adventistas de Kigali y sus colegas, por la conversación interesante sobre la investigación en la economía cooperativa.

Por último, pero no menos importante, nos gustaría agradecer una vez más a la Alianza Cooperativa Internacional y ACI África por su gran apoyo!

Mientras esperamos verlos a todos nuevamente en octubre, por la Asamblea General de ACI en2019, ahora estamos listos para anunciar nuestro próximo destino … ¡Nepal, aquí vamos!

¡Gracias! Murakoze Urakoze !

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