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La coopérative Toudarte: l’histoire de la réussite et de l’autonomisation des femmes amazighes

Il y a quelques mois, Andrea et moi avons acheté par hasard une bouteille de shampoing à l’huile d’argan. Nous cherchions juste un shampoing et c’est cette bouteille qui a retenu notre attention. Notre sentiment, pour une raison quelconque, était que nous achetions quelque chose de bien. Ce sentiment était juste dans un certain sens.

Une visite extraordinaire à la Coopérative Toudarte nous a beaucoup appris sur l’argan et, en même temps, a fait augmenter considérablement notre sensibilisés envers ce produit en tant que consommateurs responsables. Nous sommes heureux maintenant de partager avec vous tout ce que nous avons appris. Dans cet article, nous tenterons de répondre à trois questions principales: Pourquoi l’huile d’argan est-elle si appréciée? Qui est derrière sa production? Et quelle est l’histoire de succès de la coopérative Toudarte?

Nous en profiterons ensuite pour vous raconter quelques moments clés passés avec les membres de la Coop Toudarte, alors suivez-nous jusqu’à la fin de cet article… pour connaître également notre prochaine destination!

Allons-y!

 

Pourquoi l’huile d’argan est-elle si appréciée?

Les arganiers sont endémiques du sud-ouest marocain. La forêt a été désignée réserve de biosphère par l’UNESCO en 1998 et inscrite sur la liste du patrimoine mondial en 1999. Cela a permis de restaurer sa fonction naturelle en agissant comme une barrière naturelle contre l’avancement du désert, en prévenant l’érosion, en protégeant les ressources hydriques, contre la menace de l’excessive exploitation humaine du bois pour la production de charbon et contre le surpâturage de chèvres et de chameaux.

La forêt d’arganiers couvre actuellement plus de 8 000 km2notamment dans le triangle formé par les villes un d’Essaouira, Agadir et Taroudant. L’huile extraite de graines cachées dans les noix, à l’intérieur des fruits jaunes, est un des piliers du peuple amazigh et de la région depuis des siècles. Cette huile, utilisable aussi bien à des fins alimentaires que cosmétiques, possède de nombreuses propriétés pharmacologiques. Elle est extrêmement riche en nutriments bénéfiques, notamment en acides gras et en vitamine E, ce qui le rend particulièrement bénéfique pour les cheveux et la peau. Son succès mondial est principalement le résultat d’un vaste programme multidisciplinaire lancé par le gouvernement marocain il y a quelques décennies.

 

Qui est derrière sa production?

L’extraction de l’huile artisanale et fait à la main a toujours été exclusivement le travail des femmes au sein de la population amazighe. Traditionnellement, les hommes étaient chargés de lui vendre les produits au souk.

À la suite du programme susmentionné dirigé par le gouvernement, de nombreuses coopératives agricoles féminines ont été créées dans la région. Actuellement, l’Office de développement et de coopération (ODCO) indique qu’il y a près de 360 ​​coopératives féminines dans la région qui produisent de l’huile d’argan, représentant environ 6 100 femmes membres.

Le développement de coopératives féminines a permis de faire en sorte que l’huile d’argan vendue sur les marchés national et international puisse respecter les propriétés requises et respecter les normes de qualité, tout en permettant à la population locale de tirer profit des nouvelles opportunités. De nombreuses études ont démontré l’impact significatif en termes de développement socio-économique des communautés et d’autonomisation des femmes dans les endroits où les coopératives agissent.

Malheureusement, comme souvent, tout ce qui brille n’est pas or. Ainsi, comme nous l’avons appris au cours de notre séjour à Imsouane et à Agadir, l’huile d’argan vendue n’est pas toujours éthique et de grande qualité, même si elle est produite par des coopératives. En effet, la demande croissante et les opportunités de marché ont également conduit dans ce cas à l’émergence de fausses coopératives ou d’entreprises entrant sur le marché uniquement pour obtenir des bénéfices, très souvent en vendant des produits contrefaits, faisant ainsi une concurrence déloyale aux coopératives génuines qui favorisent le développement humain durable des membres et de leurs communautés.

 

Quel est le succès de la coopérative Toudarte?

La coopérative féminine Toudarte – qui signifie «la vie» en amazigh – a été fondée en 2004 par une quinzaine de femmes du village d’Akhsmou, dans la région d’Imsouane, à 85 km d’Agadir et à 85 km d’Essaouira.

Cette étonnante histoire de développement personnel commence par l’initiative d’une leader très charismatique, Mme Fatima Ihihi, présidente de la coopérative. De retour dans son village après avoir terminé ses études à Agadir, et à l’instar de son père, qui fournissait activement au village des services de base essentiels, tels que l’accès à l’eau, à l’électricité et à l’éducation, Fatima s’est lancée dans un projet visionnaire d’autonomisation des femmes et de développement communautaire. Cependant, le projet n’a pas été sans résistance. Certains habitants du village ont vu dans ce processus de développement local une menace pour leurs normes et coutumes locales, selon lesquelles les femmes ne devraient pas travailler en dehors de leurs quatre murs. Malgré les inquiétudes initiales, la coopérative a véritablement démarré en 2004 et constitue désormais un modèle de réussite dans la région.

De nos jours, la coopérative peut compter sur plus de 100 femmes membres engagées, courageuses et confiantes, comme elles aiment se faire appeler.

Tout a changé dans leur vie depuis qu’elles ont rejoint la coopérative. Comme elles nous l’ont dit lors d’un groupe de discussion que nous avons organisé, les changements les plus importants peuvent être identifiés en termes de:

  • possibilité d’envoyer leurs enfants à l’école, y compris les filles qui peuvent désormais aller à l’université, principalement grâce à un revenu plus élevé qui peut désormais soutenir leurs études;
  • un accès sûr et adéquat à la nourriture, à l’eau et aux vêtements pour tous les membres du ménage, non seulement en raison de leurs revenus plus élevés, mais également grâce au magasin coopératif qui leur fournit tout ce dont elles ont besoin à des prix moins chers et des conditions de paiement flexibles;
  • amélioration de leur santé grâce à de meilleures conditions de travail et des activités moins éprouvantes grâce à l’introduction de machines;
  • un travail plus détendu grâce à la création d’un jardin d’enfants dans la coopérative qui s’occupe de leurs enfants pendant qu’elles travaillent;
  • un accès facile aux soins, y compris aux visites médicales, aux chirurgies et aux médicaments, fournis gratuitement par la coopérative à elles et à leur famille;
  • possibilités d’épargne et accès à des prêts sans taux d’intérêt;
  • augmentation massive de la confiance et de l’estime en soi-même, également grâce aux cours d’alphabétisation et de formation dispensés par la coopérative;
  • réalisation de leurs rêves et aspirations, par exemple lors d’un pèlerinage à La Mecque, peut-être le rêve que tous les musulmans espèrent réaliser.

La coopérative réalise actuellement un chiffre d’affaires d’environ 5.450.000,00 Dhs (Juin 2017- Juin 2018) c’est à dire environ 572.550 dollars. Ses produits, qui comprennent l’huile d’argan alimentaire, l’huile d’argan cosmétique, d’autres huiles de graines à usage cosmétique, les crèmes, l’amlou et le miel, entre autres, tous de haute qualité et certifiés biologiques, peuvent être trouvés sur les marchés nationaux et internationaux. Depuis 2007, lorsque la coopérative a rejoint le groupe Targanine, composé de six coopératives produisant de l’huile d’argan, la coopérative Toudarte a également noué une relation commerciale importante avec L’Oréal, qui est en fait le principal partenaire du groupe. Cela a contribué à la reconnaissance du fait que Toudarte est une coopérative qui fait partie du commerce équitable.

Cependant, la concurrence déloyale d’autres entreprises et l’offre croissante d’huile d’argan sur le marché posent certains risques en termes de durabilité économique pour la coopérative. Pour cette raison, la coopérative a commencé à développer de nouvelles initiatives génératrices de revenus, telles que le projet avicole, et à rechercher de nouveaux partenaires commerciaux pour leurs produits transformés, ayant pour objectif principal de continuer à pouvoir fournir aux femmes membres des services efficaces et ouvrir la porte aux nouveaux membres qui souhaitent s’inscrire.

En effet, Fatima et Khalid Mssaoudi, directeur de la coopérative, ont expliqué:

«Notre objectif n’est pas seulement de tirer des revenus de l’huile d’argan, mais de développer cette région et d’aider ces femmes à se sortir de la pauvreté pour améliorer leurs compétences et contribuer à leur développement personnel et au développement de leur communauté»

Alors, pourquoi cette expérience est-elle si intéressante? Voici quelques remarques et pistes de réflexion:

  • Que l’histoire d’une coopérative commence avec l’idée d’un individu, d’un groupe de personnes ou d’une communauté tout entière, lorsque la coopérative offre un espace approprié pour la participation démocratique ainsi que des services assurant une implication active et consciente, par exemple par l’alphabétisation et la cours de formation, la coopérative peut contribuer de manière impressionnante à l’autonomisation, à la confiance et à l’estime en soi des membres.
  • L’action collective peut aller bien au-delà de la fourniture de revenus équitables et d’une autonomisation économique, en entraînant des changements significatifs aux niveaux social et culturel.
  • S’il est très important d’améliorer et de protéger les ressources naturelles locales, comme dans le cas des forêts d’argan, la capacité d’être coopératives à la fois inclusives et performantes peut être également dictée par la capacité des dirigeants d’avoir une attitude visionnaire pour diversifier leur production, comme dans ce où la production d’huile d’argan est complétée avec la production de miel et l’aviculture. Cela peut en fait avoir un effet important sur le développement d’une organisation résiliente capable de fournir des services efficaces à ses membres, en montrant comment il est possible de combiner des objectifs sociaux et économiques de manière coopérative et durable.

Nous serons toujours reconnaissants à la coopérative Toudarte spécialement à Fatima, Khalid et toutes les femmes coopératrices, de nous avoir ouvert ses portes et de partager avec nous son histoire de succès. Un remerciement spécial à Faissel Fritah, officier de la coopérative, pour sa professionnalité et support pendant notre séjour à Imsouane. 

Regardez la vidéo pour apprendre directement d’eux cette fantastique histoire de développement durable et d’autonomisation !

 

Nous voulions exprimer notre gratitude à Fatima et à toutes les femmes membres de la coopérative Toudarte en offrant en cadeau des vêtements de  «Made in Castel Volturno», produites par la maison d’Alice par des femmes africaines et italiennes. Ce geste est notre façon symbolique de créer une chaîne, une connexion entre tous les groupes de personnes que nous visiterons au cours de cette année fantastique où nous documenterons des coopératives du monde entier. 

 

Nous voudrions terminer cet article en partageant avec vous tous les messages des femmes de la coopérative Toudarte à tous les coopérateurs du monde entier, comme indiqué sur le panneau qu’elles montrent sur la photo ci-dessus.

Soyez comme la coopérative Toudarte, tenez la main de vos compagnons pour être un leader afin que votre coopérative soit la meilleure… En tenant nos mains, nous avons atteint le sommet!

Nous souhaitons également saisir cette occasion pour remercier l’Alliance coopérative internationale pour ce partenariat fantastique que nous construisons ensemble, étape par étape, ainsi que ICA Africa et ODCO pour le soutien apporté à l’organisation de cette étape marocaine du projet aroundtheworld.coop!

Nous vous remercions! Tanemmirt!

Nous sommes maintenant prêts à passer à notre prochaine destination… le Rwanda!

We invite you to participate as sponsor of this innovative co-operative experience. This initiative can be an opportune window for making your co-operative story and commitment at territorial level known worldwide. If you would like more information about how to become sponsor of the aroundtheworld.coop project, write to us now at info@aroundtheworld.coop, and we’ll be contacting you shortly. If you would like simply to contribute to our initiative, you can also make a donation to:

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