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Una storia cooperativa: A casa di Alice

Questo primo post è davvero importante … è il primo passo del nostro viaggio, un viaggio di un anno in cui raccoglieremo storie di azioni collettive in tutto il mondo e che saremo lieti di condividere con tutti voi. Saremo spinti principalmente dalla volontà di ricordare a noi stessi e ispirare le persone che si uniranno a noi, che il mondo è pieno di storie innovative e stimolanti che mostrano come le persone riescono ad unirsi ed agire in modo collettivo per soddisfare i loro bisogni. Cercheremo di trovare storie su come la solidarietà possa favorire e promuovere la coesione socio-economica e la giustizia sociale. La prima storia di cui vi parleremo è relativa alla “Casa di Alice” (casa di Alice) e della cooperativa “Altri Orizzonti – Jerry Essan Masslo” di Castel Volturno nel sud Italia.

Sono molte le considerazioni, errate, che si sono insinuate nell’opinione pubblica e hanno influenzato pensatori, economisti e politici circa il potenziale e la capacità di alcune organizzazioni, specialmente cooperative, di offrire preziose opportunità di cambiamento a persone e luoghi. Dopo la seconda guerra mondiale, abbiamo assistito a molti esperimenti fallimentari di cooperative che hanno agito al di fuori dei valori e dei principi del movimento cooperativo, e queste esperienze hanno lasciato tutta una serie di preconcetti negativi sul modello cooperativo. Tra questi, ricordiamo la convinzione che le persone lavorano insieme solamente se mosse da interessi personali, a volte anche con un grado di legalità incerta. Tra le altre idee sbagliate, vi è l’idea che le cooperative siano rappresentanti del potere precostituito, che non possano essere veramente democratiche, che siano controllate dalle élite e quindi non siano in grado di portare benefici alla maggioranza dei loro membri, compresi i più poveri ed i più emarginati, né di contribuire a grandi cambiamenti nella società.

Nonostante ciò, il mondo è pieno di storie di resistenza collettiva, sviluppo della comunità e salvaguardia dei beni comuni, e le cooperative sono spesso considerate gli attori principali di queste esperienze. Molte storie sono state riportate dai soci delle cooperative, da organizzazioni che hanno collaborato con cooperative, da movimenti sociali o da narratori indipendenti e, tuttavia, molte di queste esperienze rimangono sconosciute o certamente non conosciute come dovrebbero.

Quindi, eccoci qui, a fare la nostra parte in questo enorme sforzo collettivo di narrazione, intraprendendo un progetto che cerca di riunire storie diverse da tutto il mondo. Lo faremo attraverso i video in modo che le storie possano essere raccontate dalle persone stesse, come questa:

Lo faremo anche tramite i post nel blog come questo al fine di fornire ulteriori dettagli che non sono presenti nei video. Infine, porteremo avanti la narrazione attraverso casi di studio, producendo un resoconto di due pagine per ogni cooperativa, a partire dal nostro prossimo caso studio in Africa.

Iniziamo questo lungo viaggio intorno al mondo partendo da Castel Volturno, un paese in provincia di Caserta, nel sud Italia. Questa zona – secondo una nota guida turistica italiana – non merita di essere visitata poiché è “poco attraente, essendo per lo più un tratto di sobborghi poco entusiasmanti, quasi completamente dominato dalla mafia”.

La zona di cui stiamo parlando è esattamente quella che la serie TV Gomorra ha reso famosa in tutto il mondo. È il luogo in cui Jerry Esslan Masslo, un immigrato del Sud Africa, è stato sfruttato nelle raccolta dei pomodori ed è stato ucciso nel 1989 (l’evento ha sollevato una delle più grandi manifestazioni antirazziste in Italia, e ha portato alla prima legge nazionale sull’immigrazione); questo è il luogo dove il sacerdote Peppe Diana fu ucciso nel 1994 a causa della sua ribellione contro la mafia; dove, nel 2008, sei immigrati africani innocenti sono stati uccisi nella “Strage di San Gennaro”– noto anche come il massacro di Castel Volturno – e gli assassini sono stati condannati per omicidio con l’aggravante di motivi razziali.

Queste sono le terre dove l’organizzazione criminale conosciuta come “Nuova Camorra Organizzata” è stata guidata dal boss Cutolo e ha diffuso il terrore fino alla fine degli anni ’80, quando furono sostituite da un’altra organizzazione camorristica. Anche oggi, gli immigrati rappresentano la metà della popolazione totale e vivono essenzialmente in condizioni di schiavitù. Questa è anche la zona conosciuta come “Terra dei Fuochi” dove la sepoltura sistematica dei rifiuti tossici insieme a numerosi roghi accesi dalle organizzazioni criminali ha avuto un impatto devastante sulla salute della popolazione locale, sull’agricoltura e, nel complesso, sull’economia locale.

Al tempo stesso, questa è anche l’area in cui un grande gruppo di persone si è unito per resistere e continuare a combattere contro le organizzazioni criminali, contro il razzismo e la devastazione ambientale, nonostante le estreme difficoltà che devono affrontare. Queste persone sono i principali autori di un cambiamento culturale massiccio e rivoluzionario. La leggendaria cantante Miriam Makeba lo aveva capito molto bene e il 9 novembre 2008 si è esibita nella piazza principale di Castel Volturno, dando il suo sostegno ai gruppi contro il razzismo e la camorra. Sfortunatamente, è morta il giorno stesso, subito dopo il concerto. Un monumento è presente nella stessa piazza in memoria del suo sostegno alla comunità di Castel Volturno.

Questa rete sociale composta da individui, associazioni e cooperative sociali, sta recuperando la proprietà collettiva e le terre che appartenevano ai criminali organizzati. Queste proprietà sono ora trasformate in luoghi che promuovono l’inclusione sociale ed economica, anche grazie all’azione dell’Associazione “Libera” che ha promosso le leggi sull’uso sociale dei beni confiscati alle organizzazioni criminali.

Queste persone stanno proponendo un nuovo modello culturale, prima di quello economico e sociale. Stanno partendo dalla trasformazione del linguaggio, dando un nuovo significato alle parole. L’acronimo NCO (come si diceva prima stava per “Nuova Camorra Organizzata”) ora non ha più alcun riferimento alla camorra. Ora sta per “Nuova Cooperazione Organizzata”, il nome di una rete di cooperative sociali nella zona di Caserta, che gestiscono i beni confiscati realizzando progetti di economia sociale. NCO ora sta anche per “Nuova Cucina Organizzata“, un famoso ristorante nel paese di Casal di Principe. Probabilmente, qualcuno dovrebbe dire tutto questo al prossimo autore di una guida turistica sulla zona di Caserta…

Il progetto “Casa di Alice” è nato in questo contesto di trasformazione culturale. È stato stabilito in un edificio confiscato al capo Pupetta Maresca. L’edificio è ora la sede della Cooperativa Altri Orizzonti – Jerry Essan Masslo. La cooperativa è stata creata nel 2011 da un gruppo di giovani volontari dell’associazione “Jerry Essan Masslo”,creata nel 1989 quando sette medici e un assistente sociale hanno deciso di agire in risposta all’omicidio di Jerry Masslo, un rifugiato sudafricano, come spiegato all’inizio di questo post. Da allora, l’associazione ha realizzato progetti di integrazione culturale e assistenza sociale e sanitaria, in particolare per i migranti. Inizialmente la “Casa di Alice” è stata donata all’associazione, e poi, quando è stata costituita la Cooperativa Altri Orizzonti – Jerry Essan Masslo, è diventata il cuore dei progetti economici e sociali della cooperativa. I progetti hanno come obiettivo affrontare concretamente le esigenze di un’area difficile come Castel Volturno. Così, ad esempio, è nato “Made in Castel Volturno“, un progetto di sartoria sociale, come risultato tangibile di come i sarti italiani e africani possano confezionare abiti e creare un’opportunità di lavoro dignitoso, dignità e scambio interculturale.

“La cooperativa è un’impresa eterogenea e multietnica, crea lavoro, integra culture diversi nell’area di Castel Volturno e promuove la cultura della legalità e della solidarietà”

Cooperativa “Altri Orizzonti – Jerry Essan Masslo”

In linea con questo approccio, alcuni soci della cooperativa sono ora i fautori di un nuovo progetto per lo sviluppo locale, chiamato “Buona Terra“, che produce salsa di pomodoro biologico su terre confiscate alla camorra. Si tratta di un progetto che mira a promuovere il lavoro dignitoso e una collaborazione innovativa tra persone, come con agricoltori locali visionari, come Miriam e Giuseppe del progetto “Orto Conviviale” e su tutta la filiera, comprese le cooperative sociali nelle attività di trasformazione e vendere il prodotto finale a gruppi di acquisto solidali come DESBRI.

Cosa abbiamo imparato dall’esperienza di ‘Casa di Alice’? Ecco alcuni spunti di riflessione:

  • anche nelle aree più difficili, controllate dalla criminalità organizzata, l’azione collettiva può essere il catalizzatore di una massiccia trasformazione culturale con un forte impatto sociale, economico e ambientale.
  • le leggi a sostegno dell’azione collettiva, come quella sulle proprietà confiscate, possono essere la leva per lo sviluppo di esperienze come quella della “Casa di Alice”, combattendo l’economia criminale con progetti di economia sociale.
  • i nativi e i migranti possono vivere insieme, senza sfruttamento, senza preconcetti, lavorando insieme per una società più inclusiva ed equa.

Vorremmo concludere questo post con un messaggio che alcuni membri della cooperativa di “Casa di Alice” ci hanno lasciato lo scorso agosto, quando abbiamo avuto la possibilità di trascorrere alcuni giorni con loro. È un messaggio che racconta la loro storia e può diffondere un segnale di speranza per tanti altri luoghi…

 

[A Castel Volturno ci sono forbici che spezzano catene e sogni che diventano realtà]

Prendiamo quindi il testimone dai collaboratori della casa di Alice e partiamo per la nostra prossima destinazione in Marocco … rimanete sintonizzati per saperne di più!

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